Летящая сталь

Летящая сталь

 

Хербат поражал противника, вонзившись любой стороной!

 

Средневековый рыцарь довольно редко пользовался экзотическим оружием. Как правило, в его руках были обычное копье, булава или меч, реже — секира. Однако порой в рыцарской экипировке можно обнаружить весьма необычные предметы. Вероятно, самый яркий пример -метательный топор хербат.

 

Метательное оружие всегда выглядит очень эффектно. Умелый бросок ножа, бесшумно устраняющий часового или пригвождающий к стене руку негодяя, способен впечатлить кого угодно. Однако в реальности воины прошлого крайне редко делали что-то подобное. Широко распространены были только различные варианты дротиков, то есть предметов достаточно массивных и способных нанести серьезные повреждения противнику. Метание чего-то мелкого, типа ножа — прием слишком ненадежный и требующий слишком специфических навыков, чтобы стать популярным. Также довольно редко встречались и метательные топоры. Широкую известность смогла получить разве что франциска, с которой не расставались франки в V-VII веках. Но были и другие. Например, цельнокованый топорик хербат, использовавшийся в позднем Средневековье.

 

Дубинка или топор?

 

На самом деле это оружие имеет два равноправных названия: хербат (hurlbat) и уолбат (whorlbat). Перевод обеих слов исчерпывающе описывает способ применения топорика: «метательная дубинка» или «вращающаяся дубинка». Однако почему именно «дубинка», а не «топор»? Дело в том, что, вероятно, именно дубинка или раннесредневековая булава была «прабабушкой» хербата.

 

Увидеть применение булавы как метательного оружия можно на знаменитом памятнике XI века — гобелене из Байе. Это полотно длиной около 70 метров было вышито по приказу королевы Матильды, супруги Вильгельма Завоевателя. Средневековый «комикс» подробно рассказывает историю нормандского завоевания Англии. Живописные сцены и надписи на примитивной латыни иллюстрируют все важные события: от политических предпосылок до знаменитой битвы при Гастингсе, где в 1066 году был убит последний англо-саксонский король Гарольд.

 

Именно в сцене сражения, когда всадники Вильгельма мчатся в атаку на строй саксонской пехоты, можно увидеть булаву с ромбовидным навершием, летящую в голову одному из нормандцев. Видимо, подобный прием был не такой уж редкостью, раз его решили изобразить в таком знаменательном контексте. Другое дело, что булава — не самый удобный предмет для метания. Шансы на то, что она попадет в цель тяжелым навершием, довольно велики, но сможет ли при этом нанести серьезные повреждения — уже большой вопрос. Втыкаться ей попросту нечем. Да, попадание в шлем, а тем более в лицо, наверняка было способно вывести врага из строя. Но чтобы научиться метать булаву с безупречной точностью, вкладывая при этом большую силу, требовалось потратить слишком много времени. Кто-то мог делать это для забавы или ради показухи. Но для большинства гораздо более полезным было лишний раз поупражняться с мечом, или, если уж непременно хочется что-то метать, с копьем.

 

Дешево и сердито

 

Чтобы заслужить право на полноценное место в арсенале, метательное оружие должно было иметь достаточную поражающую способность, но при этом не требовать для применения изощренного мастерства. Таким и оказался хербат.

 

Появился он значительно позднее англо-саксонских метательных дубинок, но, судя по всему, тоже на Британских островах. По крайней мере, первые упоминания об оружии с подобным названием встречаются именно в английских текстах. Самое раннее — в 1327 году, а затем — в 1440-м, среди описания вооружения пикинеров и мечников. Правда, в обоих случаях довольно сложно понять, что именно имеется в виду — именно хербат как специфическое оружие или все же снова дубинка, которую в отчаянной ситуации можно было швырнуть в голову противника.

 

Настоящий хербат отковывался из стали толщиной около б мм. Как такового топорища он не имел — эти функции выполняла стальная полоса, заканчивавшаяся остриями с обоих концов. На нее насаживалось лезвие самого топора — по сути еще одна пластина с проушиной и шипом на обухе. Впрочем, и обуха-то как такового не было. Друг с другом детали скреплялись грубой заклепкой, рукоять никак не выделялась и не обматывалась кожей или веревкой, как делали с боевыми секирами. В результате получалась универсальная конструкция, которая поражала цель, попав в нее любой стороной. Чтобы не нанести хербатом никаких повреждений, нужно было как-то исхитриться и метнуть так, чтобы он попал плашмя. Впрочем, даже в этом маловероятном случае килограмм железа (а готовый топорик весил в пределах 0,5-1 кг), прилетевший в лицо, был способен доставить существенные неприятности.

 

От Африки до Польши

 

Европейский хербат иногда сравнивают с такой экзотикой, как пинга. Она же «молния» или «африканское метательное железо». Причудливо изогнутые железные полосы выполняли ту же функцию — наносить урон, попадая любой стороной. И происходили тоже от дубинок неправильной формы, наподобие бумерангов. Ряд исследователей вообще полагает, что, собственно, металлические пинги применялись не в боевых, а в ритуальных целях. Уж очень дорогим материалом было железо, чтобы его в буквальном смысле брать и выбрасывать.

 

Собственно, по этой же причине хербат не мог появиться в раннем Средневековье. Для того чтобы такое оружие получило право на существование, хорошая сталь должна была стать достаточно распространенной и доступной. Так что с уверенностью говорить о существовании хербата в окончательном виде можно века с XV-XVI. По крайней мере Максимилиан I, который не только занимал престол Священной Римской империи с 1508-го по 1519 год, но и прославился как отважный рыцарь, великолепно владевший любым оружием, упоминал о том, как учился обращаться с некой «метательной секирой». Вероятнее всего, речь идет именно о хербате, потому что других приспособленных к метанию топоров на то время неизвестно.

 

Еще одно упоминание встречается в дневнике шотландского офицера Патрика Гордона, который с 1661 года состоял на русской службе, принял участие во многих важных событиях того времени и пользовался большим

Одной из оригинальных разновидностей хербата можно считать вурф-крез, он же вурфкройц. Это немецкое название метательного креста. Две полосы металла (или просто прута) перекрещивались, сваривались, проковывались, затачивались — и готово. Получившийся крест, весом около килограмма, можно было метать, не заботясь, каким концом он попадет -в любом случае врагу не поздоровится. Выглядит вурфкрез настолько странно, что кажется сошедшим со страниц какого-то романа в жанре фэнтези. Однако на самом деле он описан в трактате императора Макси расположением молодого царя Петра I. Описывая свое участие в русско-польской войне, он упоминает, как едва не лишился жизни из-за топориков, в метании которых поляки, по его словам, были весьма искусны. Спастись удалось, лишь пожертвовав лошадью, принявшей удар на себя. Опять-таки нет стопроцентной уверенности, что речь идет о хербате, но о каких-то специфических польских метательных топорах ничего не известно.

 

К концу XVII века хербат был забыт, и довольно скоро в английских словарях его снова стали описывать как дубинку. Его истинный облик мы знаем благодаря всего лишь нескольким экземплярам, чудом сохранившимся до наших дней.

 

Виктор БАНЕВ

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *