Чистое дело

Чистое дело

Мыло и краску для волос придумали варвары?

По утверждениям археологов, уже б тысяч лет назад существовало хорошо налаженное производство мыла, сырьем для которого служили природные щелочные соли, растения и животные жиры. Во времена Античности для варки мыла использовали козий, бараний и говяжий жир, к раствору которого примешивали золу буковой древесины. Читать далее «Чистое дело»

Считать не пересчитать

Считать не пересчитать

Самое раннее вычислительное устройство хранилось на морском дне

Как только первобытные люди освоили простейшие числа, у них возникла проблема счета. Сколько животных нужно принести с охоты, чтобы накормить племя? Или сколько веток нужно для поддержания костра ночью? Кто-то предложил показывать числа пальцами, что было серьезным математическим открытием. Читать далее «Считать не пересчитать»

Плоды огня и пороха

Плоды огня и пороха

Почему гренадерам платили больше чем пехотинцам?

За тысячу лет ручная граната изменилась очень незначительно. Ее устройство и принцип применения остались прежними: хватай быстрее, бросай дальше. Кто не спрятался, я не виноват.

После того как в IX веке даосские монахи вместо эликсира бессмертия случайно изобрели порох, китайские военные быстро обзавелись новыми видами вооружения. В том же IX веке появились зажигательные горшки из глины, наполненные порохом. Китайцы поэтично назвали свое изделие «гремящий шар огня» и тут же нашли ему применение. «Огненные шары» с подожженным фитилем катапультами забрасывали в стан врага, где они, взрываясь, ранили сразу несколько человек. Читать далее «Плоды огня и пороха»

Малы, да дороги!

Малы, да дороги!

На старых конвертах можно найти марку, которая стоит сотни тысяч долларов!

Почтовые марки постепенно уходят из нашего обихода, становясь исключительно предметом коллекционирования. Хотя когда-то причина их изобретения была совершенно прагматичной. А филателия возникла и набрала такой размах совершенно неожиданно для всех. Читать далее «Малы, да дороги!»

Золотая рыбка

Золотая рыбка

Селедка обеспечила экономическое процветание Нидерландов

Вплоть до начала XV века селедка считалась едой нищих. Порой монахи отправляли ее как подаяние прокаженным. Причиной тому был неприятный горький привкус. Но голландский рыбак Бейкельс изменил отношение к селедке и дал старт эпохе благополучия родной страны. Читать далее «Золотая рыбка»

Махровое чудо

Махровое чудо

Славяне наделяли полотенце сакральным смыслом

В любом доме в ванной комнате, на кухне или возле душевой кабины неизменно висит эта вещь. А может, и не одна. Полотенце для лица, рук, тела или посуды. Избавляя тело от остатков влаги, полотенце несколько тысячелетий является спутником человека, и, несмотря на все попытки, альтернативы ему не предвидится.

Как гласит Евангелие от Иоанна, Иисус «встал с вечери, снял [с Себя верхнюю] одежду и, взяв полотенце, препоясался. Потом влил воды в умывальницу и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан». Строки Библии не указывают, какое полотенце было у Христа, хотя уже тогда люди использовали разные его виды. Читать далее «Махровое чудо»

Страсти вокруг мяча

Страсти вокруг мяча

Как известно, футбол изобрели англичане в далеком XII веке. Правда, тогдашний футбол мало напоминал нынешний. В игре участвовало одновременно несколько десятков человек, которые гоняли мяч, набитый конским волосом, по городским площадям и улицам. При этом игроки безнаказанно мутузили друг друга. Иностранец Гастон де Фуа, будучи в Англии, писал: «Если англичане называют это игрой, то что же они называют дракой?!» Читать далее «Страсти вокруг мяча»

Лестница – проводник в небеса

Лестница – проводник в небеса

Лестница — одно из первых изобретений человека наряду с палкой-ко-палкой, каменным топором или копьем. А как прикажете забираться в пещеру, находящуюся в нескольких метрах от земли? Конечно, это были не те приставные лестницы, что представляются в нашем воображении, а просто ступени, вытесанные в скальной породе. Читать далее «Лестница – проводник в небеса»